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I guess I still have something to say.

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I guess I still have something to say.

Relatives, friends and clients have sent me copies of the New York Times cover story lamenting the demise of the commercial hub of the inner city in France; Albi was cited as a notable example. We are geographically well placed to talk about the death of Albi’s city center. When we moved here 30 years ago, Albi and Montauban were our commercial centers. To shop until we dropped or simply wander through the two cities and be enchanted by shop windows, the cafés and to enjoy the hubbub was much appreciated as a sharp contrast to our rural village.

Both cities took a major nosedive when the highway connecting them with Toulouse was finished. Don’t get me wrong we love that highway, but it did entice many to shop in Toulouse rather than locally. Shopping centers sprang up around certain key exits of the highway and the commercial city centers received another blow. While Montauban was finding its way back to economic viability and is a veritable pleasure, Albi was basking in its status as a UNESCO site. Money poured into the city. What could be paved was paved, an urban blight. A cultural center was built, although not an architectural marvel it is probably useful. And, there were certainly other changes less noticeable. Property prices began to reflect the new status of the city and elevated rent prices caused more merchants to flee its center. So, now a journalist of the New York Times laments the demise of his beloved Albi. Too late, my friend, for our generation and a few to come, it is irreversible.

Yet another example, Gaillac is essentially a ‘service town’, our service town. Paving, fountains and plant containers may look pretty, but they robbed all of the local merchants of much needed parking, and, you guessed it, there is a big new shopping center off the highway exit. A neater and cleaner but a more sterile look has turned the city’s center into a commercial ‘wasteland’.

The horror of it all, the same paving, and the same planters can be found in cities all over France. Decentralized centralization would be a good description. The French should have seen it coming, but didn’t and the damage is done. The government offices responsible for these mistakes will continue to make others.

By now you are probably demanding, ‘Okay, but what does this have to do with food?’ And I would answer ‘Everything!’

La famille, des amis et des clients m’ont envoyé des copies de l’article vedette du New York Times en déplorant la disparition du centre commercial du centre-ville en France; Albi a été cité comme un exemple notable. Nous sommes géographiquement bien placés pour parler de la mort du centre-ville d’Albi. Lorsque nous nous sommes installés ici il y a 30 ans, Albi et Montauban étaient nos centres commerciaux. Faire de shopping  ou tout simplement se promener dans les deux villes et être enchanté par les vitrines, les cafés et profiter du brouhaha a été très apprécié comme un contraste net avec notre village rural.

Les deux villes ont pris un grand saut quand l’autoroute qui les reliait à Toulouse était finie. Ne vous méprenez pas, nous aimons cette autoroute, mais il a attiré beaucoup de magasiner à Toulouse plutôt que localement. Les centres commerciaux ont poussé autour de certaines sorties de l’autoroute et les petits boutiques de ville ont reçu un autre coup. Tandis que Montauban retrouvait son chemin vers la viabilité économique et c’est un véritable plaisir d’aller, Albi jouissait de son statut de site de l’UNESCO. L’argent pénétra dans la ville. Ce qui pourrait être pavé a été pavé, un fléau urbain. Un centre culturel a été construit, peut-être pas une merveille architecturale, il est probablement utile. Et, il y avait certainement d’autres changements moins perceptibles. Les prix des propriétés ont commencé à refléter le nouveau statut de la ville et les prix élevés du loyer ont causé plus de commerçants de fuir son centre. Ainsi, maintenant un journaliste du New York Times se lamente la disparition de son bien-aimé Albi. Trop tard, mon ami, pour notre génération et quelques-uns à venir, c’est irréversible.

Encore un autre exemple, Gaillac est essentiellement une «ville de service», notre ville de service. Pavage, les fontaines et les conteneurs de plantes peuvent paraître jolies, mais ils ont volé tous les commerçants locaux de stationnement très nécessaire, et, vous l’avez deviné, il y a un grand nouveau centre commercial à côté de la sortie de l’autoroute. Un aspect plus propre, mais plus stérile, a transformé le centre de la ville en un «terrain vague» commercial.

L’horreur de tout, le même pavage, et les mêmes planteurs se trouvent dans les villes partout en France. La centralisation décentralisée serait une bonne description. Les Français auraient dû le voir venir, mais ils ne l’ont pas fait et le dommage est fait. Les bureaux gouvernementaux responsables de ces erreurs continueront d’en faire d’autres.

À présent, vous demandez probablement: «D’accord, mais qu’est-ce que cela a à voir avec la nourriture?» Et je répondais «Tout!