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Waiting for the Acacia to blossom
28 April 2017
Peugeot circa 1920
1 June 2017

Weld

The acacias blossoms never really came into their own; the days were either very hot or very rainy and cold. And no news about the pocket watch; the many numbers and letters scratched on the inside cover are still a mystery. But Babylon continues to amaze; this time it is the weld plant or Reseda luteola. Common names include dyer’s rocket, dyer’s weed, weld, woold, and yellow weed. It is abiennual which grows up to one and a half meters high, has spikey yellow flowers and is much loved by bees. It grows in ‘rubbish dumps’ or similarly neglected sites, which certainly was Babylon’s fate for almost a 100 years.

This species was the most widely used source of the dye known as weld. The plant is rich in luteolin which produces a bright yellow dye.

 The yellow can be mixed with the blue from woad (Isatis tinctoria) to produce greens such as Lincoln green.The dye was in use by the first millenium BC in Egypt. Use of this dye came to an end only at the beginning of the twentieth century, when cheaper synthetic ones came into use. France exported large quantities of weld. The following translation is fascinating, and makes for a good read.

The Dyer’s Handbook: Memoirs of an 18th Century Master Colourist

https://books.google.fr/books?isbn=1785702149
Dominique Cardon – 2016 – ‎Crafts & Hobbies

Yellows of weld and trentanel Like the reds of cochineal and madder, fast yellows are … The dye bath for yellows is called gaudage (welding) by French dyers …

 

Good weld for dye must have flowers of a yellow or greenish color, and abound in leaves; delicate plants are better suited for creating dye than large ones. Those growing in poor soil will yield better color than those from rich soil.  For the greatest yield of color, the plant should be cut before the fruits show much development, otherwise the pigment diminishes. Dye from weld serves equally for linen, wool, or silk.

There are growers which still furnish this natural dye to weavers and recipes can be found on the net, http://www.woad.org.uk/html/growing_woad.html

 

Les fleurs d’acacias ne sont jamais vraiment apparues; les jours étaient très chauds ou très pluvieux et froids. Et aucune nouvelle sur la montre de poche; les nombreux chiffres et lettres rayés sur la couvercle intérieure sont encore un mystère. Mais Babylone continue à émerveiller; cette fois c’est la Reseda luteola ou gaude. C’est abondant qui pousse jusqu’à un mètre et demi de hauteur, a des fleurs jaunes qui sont très aimé par les abeilles. Il se développe dans des «décharges» ou des sites néanmoins négligés, ce qui était certainement le destin de Babylone depuis près de 100 ans.

Cette espèce était la source la plus utilisée du colorant connu sous le nom gaudage. La plante est riche en luteoline qui produit un colorant jaune vif. Le jaune peut être mélangé avec le bleu d’herbe de St. Philippe (Isatis tinctoria) pour produire des verts. Le colorant était utilisé par le premier millénaire avant JC en Egypte. L’utilisation de ce colorant ne s’est terminée qu’au début du vingtième siècle, lorsque des produits synthétiques moins chers sont utilisés. La France a exporté de grandes quantités de soudure. Bien décrire dans

The Dyer’s Handbook: Memoirs of an 18th Century Master Colourist

https://books.google.fr/books?isbn=1785702149

Dominique Cardon – 2016 – ‎Crafts & Hobbies

 

Un bon gaude pour teinture doit avoir des fleurs de couleur jaune ou verdâtre, et abondent dans les feuilles. Les plantes délicates sont mieux adaptées pour créer du colorant que les grandes. Ceux qui poussent dans un sol pauvre donneront une meilleure couleur que ceux du sol riche. Pour le plus grand rendement de la couleur, la plante doit être coupée avant que les fruits ne présentent beaucoup de développement, sinon le pigment diminue. La teinture de la soudure sert également pour le lin, la laine ou la soie.

Il existe des producteurs qui fournissent encore ce colorant naturel aux tisserands et des recettes peuvent être trouvées sur le net, http://www.woad.org.uk/html/growing_woad.html